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Archive for 16 de octubre de 2007

Pero la actividad no terminaba aquí. Mr. King se había quedado a gusto. El muy … nos alargó otro cuaderno con más preguntas. Las anteriores eran sólo un aperitivo. La primera pregunta me la imaginaba.

8. ¿Quién es la mujer que aparece a la izquierda de los cuadros de Tiziano y Tintoretto?

9. ¿En qué lugar se desarrolla la escena de ambas obras?

Para estas preguntas la pista era la misma: el nombre de una ópera de Richard Strauss compuesta por el músico bávaro en 1912.

Pista electrónica: Visitando la página de Wikipedia dedicada al compositor y, en el apartado de ópera, se encuentra fácilmente el nombre de esta ópera, obra de 1912, compuesta de tres palabras: la primera responde a la pregunta 8, la segunda es una preposición alemana, y la tercera es la respuesta a la pregunta 9.

Clicando encima de esta ópera accedemos a una completísima página sobre la obra en la que podemos encontrar datos sobre su estreno, personajes, sinopsis e incluso el libretto. Además algunas de estas informaciones pueden servir para posteriores preguntas.

Pista bibliográfica: En cualquier enciclopedia de nuestro colegio y, en especial, en Los grandes compositores, que podéis encontrar en la biblioteca y en el departamento de música, que tan admirablemente dirige Miss Taylor, y buscando en el catálogo de obras de Richard Strauss, descubrimos qué ópera compuso en 1912, con texto de Hugo von Hofmannsthal, aunque hay una segunda versión de 1916.

Por cierto, en esta búsqueda descubriremos que Strauss compuso otras óperas de asunto mítico: Electra, La Helena egipcia, Dafne y El amor de Dánae.

El segundo cuaderno de actividades, que tan “celosamente” había preparado nuestro amigo Lawrence,  se iniciaba con este cuadro,

 

 un óleo sobre lienzo, pintado en 1898 por John William Waterhouse (1849-1917), autor de muchas obras de tema mitológico; el cuadro forma parte de una colección particular.

Las cuestiones sobre este cuadro eran:

10. ¿Quién es la mujer del cuadro?

11. ¿Dónde está?

12. ¿A qué te recuerdan los animales que  duermen a sus pies?

Estas preguntas estaban ya respondidas en la actividad anterior, pero servían de puente a nuevas cuestiones. Con ellas, Mr. King pretendía que fuéramos hacia atrás en el tiempo. Antes de lo que mostraban los anteriores cuadros, la joven dormía plácidamente, como nos muestra Waterhouse. No estaba sola cuando se acostó, pero sí al despertarse, porque en el barco que se aleja en la pintura viajaba quien había llevado allí a la joven y quien, teóricamente, había de casarse con ella. El matrimonio fue finalmente con Baco, como hemos visto. Entre el abandono y el encuentro con Dioniso, la pobre joven debió expresar sus sentimientos de soledad y abandono.

Estos sentimientos los recogió un compositor italiano, nacido en 1567 en Cremona, en una célebre obra, único fragmento de una ópera compuesta en 1608, sobre texto de Rinuccini, para la boda del hijo del Duque de Mantua. Más tarde la obra se insertó en el Sexto Libro de madrigales, de 1614, del compositor.

13. ¿A qué compositor y obra nos referimos?

Pista electrónica: La partitura y midis de esta obra los puedes encontrar aquí.

Esos “lamentos” de la joven incluyen una apelación a quien la ha abandonado:

“Vuelve, vuelve atrás a contemplar a quien ha dejado por ti la patria y el reino.Si tú supieras cómo sufro, quizás, arrepentido, volverías tu proa hacía aquí. Pero con las auras serenas tú te vas feliz y yo quedo aquí, llorando.”

14. ¿A quién se dirige la joven en su lamento? ¿Quién viaja en el barco que se aleja?

15. ¿Cuál es la patria de ese joven? ¿Con quién se casará después y qué relación hay entre su esposa y la joven que ahora ha abandonado?

16. ¿Cuál es la patria de la muchacha?

 Tal vez, este mapa de la zona te pueda ayudar

La siguiente imagen, un cuadro del siglo XV, que se conserva en el Louvre, nos presenta una escena que tiene lugar en la patria de esa joven.

(La imagen se veía borrosa, porque el señor King la había ampliado y había provocado cierta distorsión, pero se podían apreciar las figuras a las que se refería en sus comentarios.)

Ésta, junto a otro personaje femenino esperan, en primer plano, a que termine un singular combate que se está produciendo en el centro de la escena. La pintura reproduce a los personajes con indumentaria de la época en la que fue pintado. Así, el caballero con armadura que asesta un golpe al ser que hay a su derecha, no es otro que aquél que, después, abandonará a nuestra protagonista. De esta obra nos interesan varias cuestiones:

17. ¿Quién es el ser con el que lucha el caballero?

18. ¿Dónde se desarrolla ese combate?

19. ¿Cómo salió nuestro “héroe” de ese lugar, sin aparente salida? ¿Quién es el que, en última instancia, permitió al joven salir de aquí?

20. Si la patria de este joven es la que has dicho en la pregunta 15, ¿Por qué llegó a la ciudad de la muchacha?

Para responder a éstas y a otras preguntas, te puede servir la lectura de los capítulos finales del Libro III de la Biblioteca Mitológica de Apolodoro y los primeros del Epítome, del mismo autor, que tenemos a buen recaudo en nuestro departamento de Lenguas Clásicas.

Veamos una nueva obra. En este mosaico se repite la escena del cuadro anterior y se aprecia con más nitidez el aspecto monstruoso del ser al que, ahora con una maza de madera, está matando nuestro “héroe”.

 

Y unas preguntitas más:

20. ¿Qué era en la realidad el escenario en el que se desarrolla el combate?

Pista icónica: éste era el lugar en el que realmente se desarrolló la lucha.

 

 ¿Qué era este magnífico edificio? ¿Dónde se hallaba?

21. ¿Por orden de quién se construyó ese lugar y por qué? ¿Tiene algo que ver el ser monstruoso con el lugar? ¿Hay alguna relación entre quien mandó construir el lugar y la joven que aguarda al caballero con armadura del cuadro del Louvre?

En la siguiente escena, presente en una cerámica griega, vemos al ser monstruoso, ahora en su infancia y en los brazos de una mujer.

 

La pregunta es obvia:

22. ¿Quién es la mujer? ¿Qué relación hay entre ambos? ¿Hay alguna relación entre esta mujer y la joven del primer cuadro, el de Tiziano?

23. Si está en el regazo de la mujer, la relación puede que sea de parentesco; en ese sentido ¿Cómo puede nacer un ser monstruoso de una mujer tan bella?

La siguiente imagen nos da la respuesta. En la localidad catalana de Vilanova i la Geltrú se puede admirar esta estatua.

 

Es un toro en cuyo interior se esconde una mujer, como se aprecia en el detalle siguiente.

La mujer es la misma que en la cerámica sostenía al ser en su regazo.

Pero, 24. ¿Por qué se escondió la mujer en un toro?

25. ¿El ser monstruoso es hijo suyo?  Si ella es la madre, nos falta el padre.

Más adelante preguntaremos sobre él. Será en la siguiente actividad que os propongo.

¿Nos propone? Si no fuera porque en ella nos jugamos el curso, sería una buena proposición, pero yo lo veo más como una condena. ¡Muy gracioso, Mr. Lawrence King, pero que muy gracioso! Los bosques y los lagos de Gales a tres millas de aquí y yo encerrado en mi habitación, yendo y viniendo a la biblioteca de Carmarthen; mi abuela vive en Pontarsais, a las puertas del magnífico bosque de Brechfa. Swansea me queda lejos, aunque allí tienen una muy buena biblioteca. ¡paciencia, Jeremy, paciencia!

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