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Archive for 22 22+01:00 enero 22+01:00 2015

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Tengo la suerte de trabajar en uno de los institutos históricos de España, el IES Francesc Ribalta, que en enero de 2017 cumplirá 100 años de su nueva ubicación, aunque el centro es más antiguo. Aquí ofrezco unos breves datos de su ya larga historia.

EL Instituto se fundó en 1846 con la denominación de Instituto Provincial de Segunda Enseñanza y estaba situado en el edificio del antiguo convento de las Monjas Clarisas en la calle Mayor, (actual Plaza Santa Clara) siendo el primero Director Don Fermín Gil Gómez, catedrático de Latinidad y de Retórica y Poética. Después, durante toda la etapa isabelina hasta el inicio de la Restauración, se alternaron como directores Domingo Herrero y Francisco Llorca representando ambos el vaivén de la política nacional entre liberales (el primero) y conservadores (el segundo), siendo Domingo Herrero por otra parte uno de los ilustres alcaldes de Castellón durante aquella época. Domingo Herrero Sebastián, que tiene una calle y un colegio dedicados en nuestra ciudad, se licenció en Derecho y en Filosofía y Letras, con capacidad para optar al Profesorado de Matemáticas y Geografía e Historia, asignaturas que tuvo a su cargo desde 1846 hasta 1892 en el instituto de Santa Clara, del que fue Secretario y Director. Por Real Orden de 15 de septiembre de 1846 había sido nombrado en primer lugar como catedrático interino, recién cumplidos los 25 años.

Domingo Herrero y Polo

Con el tiempo, su figura fue agigantándose no solamente en el centro de enseñanzas medias, sino en el ámbito político y social de la ciudad. Fue vocal y vicepresidente de la Junta Permanente de Estadística, presidente de la Junta Provincial de Educación Pública, miembro destacado de la Junta de Agricultura, Industria y Comercio y presidente del Casino Antiguo, alternando con otros personajes, culminando todo ello con el nombramiento de Alcalde-Presidente del Ayuntamiento.

Hecha la digresión sobre Domingo Herrero, seguimos con la historia del centro. En 1879-80 se hizo la primera instalación del Observatorio meteorológico siendo su impulsor y el primer encargado el catedrático de Física y Química Francisco Llorca, que era también director del centro; después de unos pocos años dejó de funcionar, hasta el año 1911 cuando volvió a ponerse en marcha. En el nuevo edificio de la avenida Rey Don Jaime se continuó este servicio a partir de 1921 hasta el año 1975 en el que cesó definitivamente su funcionamiento. No obstante, actualmente, y gracias a un profesor ya jubilado y un grupo de entusiastas alumnos el observatorio sigue en funcionamiento e, incluso a petición de los alumnos, ha sido adecentado y remozado.

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Retrato de Amalio Gimeno en el despacho de dirección

Una figura política destacable relacionada con nuestro centro es el cartagenero Don Amalio Gimeno y Cabañas (1852-1936), médico, científico y político.

Fue ministro de Instrucción Pública y Bellas Artes entre el 6 de julio y el 4 de diciembre de 1906 en un gabinete presidido por José López Domínguez lo que le permitió impulsar la fundación, en 1907, de la Junta para Ampliación de Estudios e Investigaciones Científicas. Esta misma cartera ministerial volvería a desempeñarla entre el 3 de abril de 1911 y el 12 de marzo de 1912, en esta ocasión en el gobierno de José Canalejas.

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Retrato de José Canalejas en el despacho de dirección

En esta segunda ocasión en que fue de nuevo ministro de instrucción pública en 1911, consiguió Gimeno para Castellón la construcción del monumental edificio situado en la actual Avenida Jaime I, donde se instalaron el Instituto Provincial de Enseñanza y las Escuelas Normal de Maestras y de Artes y Oficios, que se inauguró en enero de 1917 con una espectacular dotación de material científico. En la actualidad alberga al Instituto Ribalta de enseñanza secundaria, que conserva de forma ejemplar su patrimonio histórico-científico gracias a la dilatada labor, en extremo profesional aunque desinteresada, de sus profesores.

En Castellón su nombre sustituyó en 1912 al anterior de calle del Pany de les Creus, la actual Avenida Jaime I, en cuyo número 35 se ubica nuestro instituto, aunque hoy la calle de Amalio Gimeno se ubica en el Sequiol, en el extremo sur de la ciudad. También Cartagena conserva una calle con su nombre, a diferencia de Valencia, que le ha borrado absolutamente hasta hoy en día. Gimeno mereció el retrato que se conserva en la galería de ilustres de la Universidad de Valencia (1909), el que se expone desde 1917 en el despacho de dirección del Instituto Ribalta de Castellón y, desde luego, fue lo bastante importante para que le retratara Sorolla en 1919: un conocido lienzo que se incorporó en 1982 al Museo de Bellas Artes de Valencia. Emilio Aliaga Romagosa, profesor de dibujo en el Instituto hoy llamado Ribalta de Castellón fue el autor del retrato al óleo (¿1917?) que se conserva en el despacho de la dirección desde la inauguración del centro. Junto al de Gimeno se conserva otro retrato de Don José Canalejas, que fue presidente del Consejo de Ministros entre el 9 de febrero de 1910 y el 12 de noviembre de 1912, época en la que se consiguió su ministro de Instrucción, Amalio Gimeno, la construcción del instituto.

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En 1901 al reformarse la organización de los Institutos, se convirtieron en Institutos Generales y Técnicos, y quedaron incorporados a éstos las Escuelas Normales que continuaron hasta el año 1914, y además la enseñanza técnica de la Agricultura, Industria, Comercio, Bellas Artes y, incluso, estudios nocturnos para obreros.

Otro servicio importante que empezó a incorporarse en el instituto a partir de 1848, fue la Biblioteca Provincial, con fondo del Convento de Capuchinos de Castellón, de San Pascual de Vila-real y de la Cartuja de Val de Crist de Altura que pudieron salvarse después de estar almacenados sin ningún orden ni control en el Convento de San Agustín. En un principio estaba encargado de la Biblioteca un catedrático del centro, el primero de los cuales fue Antonio Fornés Toro, de Geografía-Historia, pero a partir de 1862 se hizo ya cargo el Cuerpo de Archiveros, Bibliotecarios y Anticuarios, siendo algunos conocidos como Juan Antonio Balbàs Cruz (llegado en 1866 como ayudante de tercera y que luego fue concejal en el consistorio de 1869 a 1871, creador de la Sociedad de Fomento Agrícola Castellonense y Cronista de la Ciudad en 1881) o Lluis Revest i Corzo, insigne poeta de la ciudad, uno de los fundadores de la Sociedad Castellonense de Cultura, archivero municipal y también Cronista Oficial de la ciudad.

En 1910, a partir de la Biblioteca Provincial, se formó la Biblioteca del Claustro en otro recinto del Instituto y se hicieron cargo de ella diferentes profesores del Instituto.

Desde finales del siglo XIX, a medida que aumentaba el número de alumnos y otro tipo de estudios, como se ha mencionado antes, se vio en la necesidad de reformar el viejo edificio, cosa que se hizo a partir de 1895 hasta 1905. No obstante, se continuó pensando en la necesidad de construir un nuevo edificio.

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