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Archive for 14 14+01:00 julio 14+01:00 2012

Otras dos cuestiones que tienen su explicación en el mundo griego o en la lengua griega.

20 ¿Por qué un portero de fútbol es un cancerbero?

21. ¿Por qué el tritón es urodelo, el sapo anuro y el piojo anopluro?

20. En la terminología del periodismo deportivo se usa la palabra cancerbero para designar al portero, como en este ejemplo sacado de una web de deportes:

El cancerbero del Real Madrid y de la selección española, Iker Casillas, capitán de ambos equipos, está a un paso de seguir dejando su huella en la historia del fútbol mundial.

El diccionario de la RAE dice:

cancerbero, ra.(De can1 y Cerbero, perro de tres cabezas que guardaba la puerta de los infiernos).

1. m. y f. coloq. Portero o guarda severo o de bruscos modales.

2. m. Dep. portero (jugador que defiende la portería).

Así pues, el diccionario ya nos indica que la palabra está formada por el elemento can (perro), derivado del latín canem (perro) y el nombre propio Cerbero, por ser éste el fiel guardián y portero de los Infiernos.

Cerbero es el “perro de Hades”, uno de los monstruos que guardaban el imperio de los muertos, vedaban la entrada en él a los vivos y, sobre todo, impedían la salida. La imagen que de este monstruo se daba con más frecuencia era la siguiente: tres cabezas de perro, una cola formada por una serpiente y, en el dorso, erguidas, multitud de cabezas de serpiente.  Se dice también que tenía cincuenta cabezas, o incluso ciento. Estaba encadenado ante la puerta del infierno y aterrorizaba a las almas cuando entraban. Uno de los trabajos que Euristeo impuso a Heracles fue enviarlo al Hades en busca de Cerbero, para devolverlo a la Tierra.

Heracles partió, no sin antes haberse iniciado en los misterios de Eleusis, que le mostraron como ingresar y regresar del país de los muertos. Hades le permitió llevarse a Cerbero a la Tierra, con la condición de que lograrse dominarlo sin servirse de sus armas habituales. Heracles luchó contra él revestido simplemente con su coraza y su piel de león. Atacó a Cerbero, lo agarró por el cuello y, a pesar de que el rabo del perro, que acababa en una especie de dardo como el de un escorpión, le picó repetidas veces, no soltó a la presa hasta que estuvo dominada. Subió luego a la Tierra con su botín, saliendo por la boca del Infierno situada en Trecén. No sabiendo nadie que hacer con Cerbero en la superficie, más tarde Heracles lo devolvió a su dueño, Hades.

Cerbero pasa por ser hijo de Equidna y de Tifón. Es hermano de Ortro, el can monstruoso de Geriones, de la hidra de Lerna y del León de Nemea.

El nombre Cerbero aparece en la Teogonía de Hesíodo (311), ya que, como nos recuerda Pausanias en Descripción de Grecia III, 25, 5:

Ομηρος δ πρτος γρ κλεσεν Αιδου κνα ντινα Ηρακλς γεν οτε νομα θετο οδν οτε συνπλασεν ς τ εδος σπερ π τ Xιμαρᾳ· οἱ δὲ ὕστερον Κέρβερον ὄνομα ἐποίησαν καὶ κυνὶ τἄλλα εἰκάζοντες κεφαλὰς τρεῖς φασιν ἔχειν αὐτὸν, οὐδέν τι μᾶλλον ῾Ομήρου κύνα τὸν ἀνθρώπῳ σύντροφον εἰρηκότος εἰ δράκοντα ὄντα ἐκάλεσεν ῾Αιδου κύνα.

Pero Homero – pues fue el primero que llamó perro del Hades al que llevó Heracles – no le puso ningún nombre ni lo imaginó de una determinada forma, como en el caso de la Quimera. Los poetas posteriores le pusieron el nombre de Cerbero, y, aunque en lo demás lo hicieron igual a un perro, le atribuyeron tres cabezas, a pesar de que Homero no lo ha descrito como un perro, el compañero del hombre, más que llamándolo perro del Hades siendo una serpiente.

En efecto, Hesíodo, al hablar de la descendencia de Equidna y Tifón, dice:

δετερον ατις τικτεν μχανον, ο τι φατειν,

Κρβερον μηστν, Αδεω κνα χαλκεφωνον,

 πεντηκοντακφαλον, ναιδα τε κρατερν τε.

En segundo lugar tuvo un prodigioso hijo, indecible,  el sanguinario Cerbero, perro de broncíneo ladrido de Hades, de cincuenta cabezas, despiadado y feroz.

Apolodoro, en Biblioteca Mitológica II, 5, 12, nos cuenta:

δωδκατον θλον πετγη Κρβερον ξ ιδου κομζειν. εχε δ οτος τρες μν κυνν κεφαλς, τν δ ορν δρκοντος, κατ δ το ντου παντοων εχεν φεων κεφαλς…

ατοντος δ ατο Πλοτωνα τν Κρβερον, πταξεν Πλοτων γειν χωρς, ν εχεν πλων, κρατοντα. δ ερν ατν π τας πλαις το χροντος, τ τε θρακι συμπεφραγμνος κα τ λεοντ συσκεπασθες, περιβαλν τ κεφαλ τς χερας οκ νκε κρατν κα γχων τ θηρον, ως πεισε, καπερ δακνμενος π το κατ τν ορν δρκοντος.

Como duodécimo trabajo se le ordenó traer del Hades a Cerbero. Éste tenía tres cabezas de perro, cola de dragón y en el dorso cabezas de toda clase de serpientes… Cuando Heracles pidió el Cerbero a Plutón, éste le concedió llevárselo si lo dominaba sin hacer uso de las armas que portaba. Heracles, cubierto con la coraza y con la piel de león, lo encontró a las puertas del Aqueronte, rodeó con sus brazos la cabeza de la bestia, y aunque lo mordió la serpiente de la cola, no lo soltó, oprimiéndolo y ahogándolo, hasta que se hubo rendido.

21. Cuando nos encontremos con una palabra que tenga como uno de sus elementos el étimo uro/ -uro y esa palabra esté definiendo un animal, debemos pensar que estamos refiriéndonos a su cola. En efecto, en griego “cola” (no la de pegar, que es κόλλα), sino la extremidad posterior del cuerpo y de la columna vertebral de algunos animales, se dice οὐρά, y uro- /-uro son palabras referidas a alguna de las características de esa cola.

No se debe confundir este elemento uro-/ -uro, con el uro- de palabras como urólogo, o el reducido ur-, en palabras como uremia, urémico, que provienen del étimo ορον (orina)

Las tres palabras de esta cuestión se refieren, por tanto, a la cola y sus características. Urodelo y anuro se refieren a dos anfibios (palabra también de origen griego), diferenciados por la presencia (urodelo) o ausencia (anuro) de la cola.

urodelo (Del gr. ορ, cola, y δλος, visible).

1. adj. Zool. Se dice de los anfibios que durante toda su vida conservan una larga cola que utilizan para nadar y tienen cuatro extremidades, aunque a veces faltan las dos posteriores. En algunos persisten las branquias en el estado adulto; p. ej., la salamandra. U. t. c. s.

2. m. pl. Zool. Orden de estos animales.

anuro, ra (De an-1 y el gr. ορ, cola).

1. adj. Zool. Que carece de cola.

2. adj. Zool. Se dice de los batracios que tienen cuatro extremidades y carecen de cola; p. ej., la rana y el sapo. U. t. c. s.

3. m. pl. Zool. Orden de estos batracios.

Como ya nos dice el diccionario, la salamandra o tritón es un urodelo y los sapos y ranas son anuros. Siguiendo con terminología griega, los anuros se dividen en aglosos (ausencia de lengua, de «no” y γλώσσα “lengua”) como el sapo de Surinam, y en faneroglosos (de γλώσσα “lengua” y φανερός “evidente, visible”), que utilizan la lengua para la captura de presas, como las ranas y los sapos comunes.

Los urodelos también son llamados caudata; del latín caudam “cola”)

Anopluro (Del gr. νοπλος, sin armas, y ορ, cola).

1. adj. Zool. Se dice de los insectos hemípteros, sin alas, que viven como ectoparásitos en el cuerpo de algunos mamíferos; p. ej., el piojo y la ladilla.

Los anopluros (Anoplura), que, como hemos visto, deben su nombre al griego son un suborden de piojos, comúnmente denominados «piojos chupadores» para enfatizar su alimentación hematófaga, a diferencia de la mayoría de los restantes piojos, conocidos como «piojos masticadores».

Mientras los piojos masticadores son muy frecuentes tantos en mamíferos como en aves, los anopluros sólo se encuentran en mamíferos. Por tanto, todos los piojos humanos (el piojo de la cabeza, el piojo del cuerpo y la ladilla) son anopluros.

También de la palabra  provienen términos como urocero, acanturo, macruro, oxiuro, panuro, uronecto, urópodo, uropristo y xifosuro.

Y ya que estamos con terminología zoológica, no nos resistimos a ofrecer algunas palabras de origen griego usadas en la biología, en concreto en la organización y clasificación del reino animal. Lo haremos sólo de los insectos:

Hexápodo, entognato, ectognato, exopterigoto, heterometábolo, paleóptero, efemeróptero, odonato, neóptero, polineóptero, plecóptero, embióptero, ortóptero, notóptero, fasmóptero, blatóptero, mantóptero, isóptero, dermáptero, paraneóptero, zoráptero, psocóptero, phtiráptero, tisanóptero, hemíptero, heteróptero, homóptero, endopterigoto, holometábolo, neuróptero, rafidióptero, megalóptero, mecóptero, tricóptero, lepidóptero, díptero, sifonáptero, afaníptero, himenóptero, coleóptero, strepsíptero.

Y un larguísimo etcétera.

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